微软最近推出了语音助手,该后来者相比苹果和谷歌Google Now究竟如何呢?国外媒体近日对它们进行了测试,从多个方面展开全方位的对比,如电话、短信和邮件,闹钟和约定设置、导航、后续搜索指令。虽然还处于初期测试阶段,但大体上都能够跟上和Google Now的步伐,而且还拥有一两项值得对手借鉴的小创新。

Cortana是一个个性化语音控制系统,支持接受指令、查阅信息和启动应用。尽管没能彻底改革语音助手领域,但Cortana在语音选择上给Windows Phone手机带来了亟需的提振。

对比Siri和Google Now

Cortana有两种启动方式:点击屏幕下方的搜索按钮,或者从开始菜单或应用托盘手动启动。

笔者是在诺基亚预装Windows Phone 8.1版本的Lumia Icon手机上测试Cortana的。该系统更新兼容所有的Windows Phone 8手机,不过更新时间将取决于具体的设备制造商和运营商。

为了更好地衡量Cortana的表现,笔者还对Siri(在运行iOS7.1系统的iPhone5上)和Google Now(在运行Android 4.4.2系统的Galaxy S5上)进行了相同的指令测试(围绕常用的声控活动),对比一下三者的表现。

1.电话、短信和邮件

电话、短信和邮件是比较常用的语音指令活动。Cortana能够轻松回应短信和通话指令。它甚至能够接受略为复杂的指令,如“打电话给爸妈,免提”。(Siri也能够做到,Google Now则做不到)。

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▲图1:Siri在处理标点指令上表现最佳

不过,使用“发送邮件给”或者“编写邮件给”指令,Cortana都不会打开邮件编写界面。这是目前很大的一个不足。(提醒:你可以告诉Cortana打开Outlook,然后按下麦克风键给出指令,但这么操作比较麻烦)。

Cortana另一个需要改进的地方是语音输入文本时对标点指令的理解。跟它说“嘿(逗号)还好吗(问号)”,该语音助手应当输出“嘿,还好吗?”不过它实际上直接输出“逗号”和“问号”,而不是插入它们所对应的符号。相比之下,Siri显示出了两个符号,Google Now则得出一个。

2.设置闹钟与约定

三款语音助手都能熟练设置特定时间的闹钟,如早上6点(“设置一个早上6点的闹钟”)和时间跨度,如“5分钟后叫醒我”。另外,Cortana和Siri支持语音取消闹钟,Google Now则不行。

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▲图2:Cortana和Siri可删除闹钟

在约定事项设置上,它们也都能够轻松搞定。不过,Cortana和Google Now需要你手动删除约定,只有Siri支持语音删除。

3.应用与系统设置

Cortana、Siri和Google Now均支持语音打开已下载的应用(如“打开Yelp”),但只有Cortana和Siri接受语音控制设置指令,如Wi-Fi和蓝牙的开关(“打开Wi-Fi”)。

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▲图3:Cortana和Siri支持语音控制系统设置

4.事实、数字和航班状态

不管是问成吉思汗的生日、珠穆朗玛峰的高度、赛事比分或者天气,Cortana、Siri和Google Now给出的答案都是一样的,答案会以一种方便浏览的格式呈现,与下方的详细信息或者网络链接区分开来。

它们也都支持汇率换算,及告诉你另一个城市的时间。Siri在这些方面提供的信息最具体,会分别给时钟加入视觉元素和加入汇率图表。奇怪的是,Cortana会告知孟买和伦敦的时间,但不能直接给出台北的时间(只是提供一些搜索结果)。

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▲图4:Siri在汇率换算时提供的信息最具体

询问的内容和方式不同,从那些语音助手得到的答案也会不同。它们在清晰发音和准确用词上有点过分讲究。例如,Siri搞不懂“《美国队长》今晚什么时候播放?”,却给出了纽约大队会队的MLB(美国职棒大联盟)赛程(不止一次是这样)。而略微将表述改成“《美国队长》今晚的上映时间是?”后,Cortana才给出了正确的回复。

另外,搜索《美国队长》(Captain America)Cortana会给出排播表,而搜索《乐高大电影》(The Lego Movie)时却给出了一串必应搜索结果。

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▲图5:Google Now和Cortana更擅长追踪航班

Cortana在追踪航班上表现不错。Google Now也不赖,且能够以卡片形式清晰呈现航班状态,而Siri则对询问返回一个网络搜索结果,没有直接给出航班状态。

5.导航

三款语音助手在语音导航上的表现都无可挑剔(“导航至帕洛阿尔托”)。

它们也支持查找地址。询问“Exploratorium探索馆的地址是?”,三款服务最终均能返回正确的答案。第一次尝试时,只有Siri能够给出特定的结果,Cortana和Google Now则仅给出一些网络链接。

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▲图6:这一次Cortana给出的信息最为详细,包括手机号和获取步行导航的提示

有一项请求式指令只是难倒了Google Now,那就是“我回家要多久?”你会得到搜索结果,而非卡片回复。

6.提醒与关系设置

Siri、Google Now和Cortana均支持简单的提醒设置,如“提醒我周二预约牙医”,而Cortana还想要精确到具体的时间。Siri不支持具体时间点的提醒,而Cortana和Google Now则支持设置时间。

Cortana还有一项特色功能:关联提醒与联系人。例如,“下一次我跟丹通话时提醒我问问游戏”。如果超过一个联系人符合该名字描述,Cortana会提醒你从联系人列表中进行选定。下一次你在跟该联系人发短信或者通电话时,显示Cortana标志性红圈的界面就会弹出提醒,你可以即时选择“完成”提醒事项或者等到“下一次”再做。

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▲图7:将提醒与联系人或者地点相关联,Cortana会弹出与你的地点或者通话短信相关的提醒

与Siri一样,Cortana也支持给人和地点设置关系。该功能可让你直接说出“爸爸”、“妈妈”或者“Amy”,不用说出全名。就能给对方打电话或者发短信。

在Cortana中,你需要通过Inner Circle区手动设置那些关系。而Siri和Google Now则支持语音设置,如“艾丹是我的姐夫”。

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▲图8:只有Cortana需要手动设置关系

7.音乐识别与播放控制

Windows Phone的必应搜索应用拥有Shazam式音乐识别功能,因此该功能内置于Cortana并不奇怪。音乐播放时,打开Cortana,它就能识别歌曲。Google Now同样能够做到。Siri则还不具备这一功能。

Google Now在返回在播歌曲上比Cortana智能一点,能够清晰呈现歌曲在Google Play商店的上的购买信息。微软的Cortana也连接Windows Phone的音乐商店,但在你点击音乐信息后才会连接。两款服务都没能像SoundHound那样的专门应用提供相关歌手、唱片、歌词等具体信息。

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▲图9:Cortana和Google Now都能够识别歌曲

另外,Cortana、Siri和Google Now都能接受播放你已有歌曲的指令。你还可以语音指示停止播放。不过Cortana会将停止播放音乐指令误认为新的网络搜索指令。

那要求播放你没有的歌曲时又会怎么样呢?Siri会告诉你它不在你的音乐库中,而Google Now和Cortana则至少提供在线播放链接。谷歌的搜索结果优先显示YouTube视频,Cortana则呈现来自Last.fm的内容。

8.后续搜索指令

目前,Cortana支持商户、天气等方面的后续搜索指令。例如,跟它说“告诉我天气情况”后可以直接问“星期四怎么样?”——不需要跟Cortana确定你还在问天气。Google Now和Siri同样能够做到。

Cortana的特色在于能够跟进与商户查找相关的问题。例如,说“展示金融区今晚营业的意大利餐馆”,你会看到来自必应的本地搜索结果。Siri也会显示餐馆名称,而Google Now则仅返回与“餐馆”相关的链接。

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▲图10:记忆特定搜索的情景是Cortana的一项特色

三款服务中只有Cortana能够感知还处于同一搜索情景,这使得你可以继续询问诸如距离(“给我展示5英里以内的餐馆”)、评分等信息,甚至可以给出指令给列表上的商户打电话。例如,你可以问:“我到Barbacco需要多久?”,然后再问“步行的话要多久?”

相比之下,Siri则会将这种后续询问视作新的询问。

9.顽皮个性

微软称Cortana像只顽皮的猴子,甚至比Siri更加调皮。对此人们的看法各异,但无可否认,该语音助手确实可以带来很多乐子。

问Cortana有关《光晕》(Halo)的故事,她是否爱你,她在穿着什么(“手机!”),或者谁是她的老爸(“比尔·盖茨”),她都能给出很妙很有趣的回答。她甚至还能反驳有关Siri的问题和她什么时候诞生相关的问题。

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▲图11:Cortana挺调皮

Cortana会给你唱歌(实际上只是唱几句,而且很难听),跟你说笑话。Cortana会友好回应你的感谢(“你真好。”),也会说些尖刻的话(“得了吧”)。

整体来看Cortana还不错,但它逗你一句后不会再逗你。你的下一个回复会启动一个新的搜索。而Siri则更耐玩,让你可以反复与之对话。例如:

我:你真厉害。

Siri:我吗?

我:是的。

Siri:我也是那么想的。

我:你真不要脸。

Siri:真的吗?

我:是的,自以为是的家伙。

Siri:我也是那么想的。

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▲图12:Cortana的一些笑话确实很诙谐

与Cortana一样,Siri只是从现成回复数据库中调取出答案回复用户,但那种互动确实颇具吸引力。以下则是跟Cortana互动的情况:

我:你真厉害。

Cortana:谢谢!我不需要睡觉,所以我有很多时间练习。

我:很有趣。

之后Cortana就不再回复了,只是调出“很有趣”的照片与语录相关的搜索结果。

谷歌是三者中最古板的一个,那只是因为谷歌没有赋予其搜索应用人性。跟Google Now说“你真棒”,它只会启动新的网络搜索。

10. Cortana特色

除了要赶上Siri和Google Now外,微软还想要给Cortana创造一些特色。Cortana的特色主要出现于其名为Notebook的设置菜单。

在Notebook中,你可以设置你的兴趣,查看提醒,指明你常常访问的地方,及索引音乐搜索。Quiet Hours(安静时间)选项可让你设置来电和短信时静音的时间段,如开会的时候。

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▲图13:Cortana有自己的特色

对于Quiet Hours,你还可以在Inner Circle设置中设定例外的联系人。

Cortana还提供某种信息流。即便Cortana处于闲置状态,你向下滑动屏幕也可以看到位置、标题、天气和其它Cortana觉得你可能有兴趣的内容相关的信息——基于你的搜索和设置的兴趣爱好。

运作上如何?

总的来说,不管是在能力还是准确执行任务上,Cortana都能比得上推出已有一段时间的Siri和Google Now。虽然并不是每一次指令都处理得很好,但Cortana与Siri和Google Now一样也从未出现奔溃。

Cortana大多数情况下都能理解指令,尽管跟其它两款语音助手一样在较为嘈杂的环境中会有些问题,有时候无法过滤串音。

Cortana优缺点

目前来看,Cortana融合了Google Now和Siri的语音任务功能,同时也具有一些特别之处,如安静时间概念、可弹出与特定联系人关联的提醒。

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▲图14:Cortana的标志是?同心红圈

不过,微软也存在一些需要补强的软肋。有时候,Cortana会在你需要以卡片格式呈现的信息时只是提供一些必应搜索结果。Cortana还需要加入语音取消任务的功能,理解用户所说的标点,以及支持在手写搜索框中编辑。

Cortana最好也支持语音启动,目前它需要手动点击屏幕上的麦克风图标才能启动。Siri也不是完全不需要手动操作,Google Now则可以语音启动。

尽管微软宣称Cortana支持自然语言指令,但实际操作中,你会发现你的指令表述和语序往往都很重要。

Siri和Google Now有时候也存在这个问题。

结论

Cortana可能不会像微软希望的那样成为颠覆者——至少现阶段还不会——但它相比Siri和Google Now还是有它自己的特色的。微软允许第三方应用连通Cortana之举也值得称道,但它还需要解决诸如标点指令识别的问题。

总之,Cortana开局表现强势。微软未来能否为它开发出一些真正的创新功能压过苹果Siri和谷歌Google Now还还待观察。